Le processionarie

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Danni provocati da processionarie

Le processionarie adulte sono farfalle notturne. Il contatto con loro non provoca allergie ma deponendo le uova su pini, querce, e talvolta larici e cedri sono considerate tra i principali fattori dannosi per lo sviluppo e la sopravvivenza delle pinete del Mediterraneo.

I bruchi di processionaria (1-3 cm) sono i responsabili della defogliazione degli alberi visto che si nutrono voracemente di aghi di pino o foglie di quercia, a secondo se si parla di processionaria del pino o della quercia.

I danni provocati dalle larve di processionaria sono anche determinati da pericolosi peli urticanti che possono causare nell'uomo e negli animali irritazioni cutanee anche gravi, congiuntiviti, congestioni e asma.

I loro peli urticanti si disperdono molto facilmente nell'aria. Non è quindi necessario il contatto diretto con un bruco perché persone o animali sviluppino i sintomi della sostanza urticante emessa. I bruchi della processionaria possono inoltre “lanciare” i peli urticanti quale difesa dai predatori, se si sentono minacciati.

Al primo contatto con la pelle, le mucose o gli occhi, i peli rilasciano una sostanza estremamente urticante e allergenica, chiamata "taumetopoeina". Il contatto è poi seguito da irritazione grave e allergie.

Nonostante le dimensioni modeste, le larve sono dotate di forti mandibole e in poco tempo, si spostano di ramo in ramo alla ricerca di nuovo nutrimento.

Verso ottobre formano un nido sericeo dove affronteranno l'inverno.

I sintomi e le allergie

Il contatto coi bruchi della processionaria non va sottovalutato perché possono avere gravi conseguenze per la salute! In caso di ripetuti contatti, la reazione allergica si aggraverà a ogni nuovo contatto. 

Nei casi più gravi può insorgere shock anafilattico. Questa violenta reazione allergica presenta solitamente i seguenti sintomi: eruzione cutanea;

  • abbondante sudorazione;
  • edema a livello della bocca e della gola;
  • difficoltà respiratoria;
  • ipotensione;
  • svenimento.

Le persone che oltre a questi segni presentano capogiri, vertigini o vomito devono essere ricoverate in ospedale.

Allarme processionarie per gli animali domestici

I peli urticanti della processionaria se masticati o ingeriti possono provocare fortissime allergie, eritemi e necrosi anche ad animali domestici.

Se le conseguenze per la salute umana possono essere gravi, gli animali domestici ne sono maggiormente esposti. I cani e i gatti in genere vanno tenuti lontano dai bruchi della processionaria, in quanto ne rimangono spesso affascinati e si avvicinano per annusarli e cercare di morderli o mangiarli.

Se nel tuo giardino crescono pini o querce, oppure se vivi in prossimità di questi alberi, devi essere estremamente vigile in primavera!

Se il tuo animale domestico riceve punture dai bruchi, queste possono causare:

  • necrosi della lingua in caso di contatto orale;
  • cecità in caso di contatto con gli occhi;
  • morte in caso di ingestione.

Se noti che l'animale comincia a emettere saliva in grandi quantità, vomita oppure apre la bocca senza alcun motivo apparente, è necessario portarlo da un veterinario appena possibile. 

I bruchi delle processionarie non devono assolutamente entrare in contatto con apparato digerente e respiratorio.

Protezione contro le processionarie

Per evitare i rischi sopra illustrati, la potatura o la rimozione dei nidi vanno effettuate prima del mese di febbraio, il periodo in cui i bruchi cominciano ad abbandonare i nidi.

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