Cimex lectularius

Le cimici dei letti (Cimex lectularius) non vanno confuse con gli acari della polvere. Le cimici dei letti sono parassiti notturni che si nutrono del sangue di mammiferi a sangue caldo. Gli acari sono ragni microscopici che si nutrono di cellule morte della pelle. Gli acari della polvere non sono visibili ad occhio nudo, le cimici dei letti si.

Cimice dei letti

(Cimex lectularius)

Cimex Lectularius

Aspetto

  • Le cimici dei letti sono lunghe circa 5-6 mm prima di nutrirsi di sangue e raggiungono circa 7 mm quando sono completamente rigonfie. 
  • Ovali e appiattite dalla parte posteriore alla parte inferiore con zampe spesse e ben sviluppate. Le cimici dei letti non hanno le ali. 
  • Hanno bocca appuntita per perforare e succhiare. 
  • Sono di colore marrone rossastro. 
  • Le uova sono di colore biancastro, e si scuriscono quando si trasformano in larve. 
  • La pelle morta è di colore marrone chiaro e ha l'aspetto a scaglie di un esoscheletro.

Ciclo vitale

  • Le cimici dei letti depongono 200–500 uova nell'arco di 2 mesi, da 10 a 50 per volta. 
  • La femmina adulta deve nutrirsi di sangue prima di deporre le uova. 
  • Le uova vengono solitamente deposte in crepe e fessure e possono essere attaccate in grappoli ad elementi di arredamento o a strutture mediante una sostanza trasparente. 
  • Il ciclo vitale da uovo a insetto adulto comprende 7 fasi, che possono durare da 45 giorni fino ad un anno. 
  • Il ciclo vitale di una cimice dei letti dura da 50 giorni ad oltre un anno, a seconda delle condizioni favorevoli o meno in cui vive.
  • Questi insetti possono sopravvivere per settimane e mesi senza nutrirsi.

Abitudini

  • Le cimici dei letti si nutrono di sangue umano e sono attratte dal calore corporeo e dalla CO2 prodotta da esseri umani addormentati. 
  • Questi insetti iniettano un anestetico quando perforano la pelle, in modo che in un primo momento la puntura può passare inosservata. 
  • Si trovano in crepe e fessure, testiere, dietro carta da parati in cattivo stato, intonaco danneggiato, interruttori della luce, sotto la moquette e dietro i battiscopa. 
  • Le cimici dei letti solitamente visitano il loro ospite per nutrirsi di sangue appena prima dell'alba. Se allarmate si spostano rapidamente ed emettono un segnale odoroso.

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